وبدأ زكي أولى خطواته الفنية في فيلم “ولدي” سنة 1972 حيث مثّل مع الفنان فريد شوقي، في حين لعب أول دور بطولة مطلقة أمام سعاد حسني في فيلم “شفيقة ومتولي” سنة 1978.

ولمع اسم الراحل بعد مشاركته في مسرحية “العيال كبرت” سنة 1978، لينتقل بعد ذلك إلى العمل في التلفزيون، حيث أدّى شخصية طه حسين في مسلسل “الأيام”.

وفاز زكي الذي لعب دور البطولة في العديد من الأعمال الفنية الناجحة بالعديد من الجوائز ومن بينها مهرجان القاهرة السينمائي عام 1990 ومهرجان الإسكندرية عام 1989.

وتوفي زكي قبل أن ينهي تصوير آخر أفلامه “حليم”، والذي عرض لاحقا بعد موته في عام 2006.